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From left: Fresno County Supervisor Henry Perea, Fresno City Councilman Lee Brand. Both men are running for Fresno Mayor. (Yezmene Fullilove)

Los candidatos para la alcaldía de Fresno dan su declaración sobre temas importantes en la comunidad

La elección el 8 de noviembre no está limitada a sólo la Casa Blanca. Aquí en Fresno, el concejal de Fresno Lee Brand y el miembro de la junta de supervisores del condado de Fresno Henry Perea continúan su enfrentamiento. Debate tras debate, los dos tratan de ganar el apoyo de los diferentes departamentos de Fresno como la policía, otras organizaciones y el respaldo del público.

Ambos Brand y Perea recibieron su educación en el Distrito Escolar de Fresno y su pregrado en la Universidad de Fresno State. También, como parte de su educación superior, ambos candidatos obtuvieron su maestría en administración pública en la Universidad de Southern California.

Lee y Perea fueron dados la oportunidad de hablar sobre sus posiciones en temas como su preferencia entre los candidatos presidenciales, la seguridad del campus y el voto latino.

¿Cuál candidato presidencial apoyará este noviembre? A Brand se le recordó que, en el último debate de los candidatos para la alcaldía transmitida por la estación ABC 30 el 19 de octubre, Perea dijo que él apoya a Hillary Clinton, pero Brand no había dio una respuesta clara.

Brand: Yo soy republicano y Henry es un demócrata. Tres o cuatro veces él [Perea] jamás admitió que él votaría por Hillary, porque Henry quiso dar la apariencia como un conservador y atraer a las personas del norte de Fresno y ser un progresista para las personas del sur de Fresno, pero tú eres como eres, no puedes ser los dos. Tienes que ser honesto en quien eres tú.

Yo pienso que Hillary Clinton es un candidato corrupto y con defectos que yo jamás apoyaría. Yo nunca apoyé a Donald Trump, sí apoyé a Marco Rubio y Ted Cruz. No sé cómo él [Trump] llegó a donde está ahorita, él ha dicho algunos comentarios menospreciativos.

Puede que tenga que dejarlo [boleta electoral] en blanco, porque yo no votaría por Hillary y Trump hasta ahora no me ha dado ninguna razón para votar por él.

Perea: De los dos candidatos, ella [Hillary] es las más cualificada. Cuando eres un líder tienes que hacer decisiones, y no todos estarán contigo. Dos debates atrás, él [Lee] dijo, yo apoyo a Donald Trump y voy a votar por Donald Trump.

En el segundo debate él dijo que no estaba seguro si votaría por Trump. Y en este último debate en ABC 30, él [Lee] estaba por todos los lados, para ser honesto no quedó claro lo que dijo.

Tienes que tomar una posición, porque si no tomas una posición, tú no tienes posición en nada. Yo pienso que cuando la situación se ponga difícil, él [Lee] no responde muy bien.

En los últimos años, la seguridad del campus ha sido un tema importante. Si es electo, ¿cómo, con la ayuda del Departamento de Policía de Fresno, hará a Fresno una ciudad segura para los estudiantes, especialmente en el campus y sus alrededores?

Brand: Uno de mis planes es de contratar hasta mil oficiales, lo cual es 200 más de los que hay ahora. Teniendo 200 más oficiales proveerá un sistema de protección a lo largo de la ciudad. Más importante, tenemos que cambiar nuestra táctica hacia una vigilancia comunitaria. En vez de ser una fuerza paramilitar, estás [el Departamento de Policía de Fresno] dentro de la comunidad conociendo a las personas, eres el amigo y vecino mientras bajas las tensiones. Es un modelo [de vigilancia] exitoso y es necesario más que nunca en Fresno.

Perea: El alcalde monitorea el Departamento de Policía de Fresno, hay 800 oficiales ahí. Yo pienso que tenemos que hacer es que cuando nuestro jefe de policía recibe una orden del alcalde diciéndole ‘yo quiero que tú te sientes y trabajes con el jefe de policía de la Universidad de Fresno State y hablen en cómo, en conjunto, podemos usar nuestros oficiales para mantener esa área segura. Ya sea más vigilancia, más policías en bicicletas o más policías encubierto. A todo costo tenemos que proveer seguridad para los estudiantes.

¿Cree, su campaña, que los votantes latinos jugarán un rol importante en la elección del próximo alcalde de Fresno?

Brand: Absolutamente, los hispanos son una fuerza poderosa y potente en Fresno. Mi trabajo es comunicarme con todos en esta comunidad, incluyendo hispanos. Uno, a nosotros nos importan todos, y dos la presencia y cultura de los hispanos es predominante en esta comunidad.

Perea: Esperamos que el voto latino juegue un rol importante. Tenemos la cantidad de votos de aquellos quienes votaron por correo, y creo que, de ese grupo, los latinos representan aproximadamente el 23 ó 24 por ciento. Nuestra campaña hace participación específica con la comunidad latina.